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紙容器不是紙類?可回收所以環保?塑膠淋膜是什麼?

紙容器是什麼?可以回收嗎?塑膠淋膜是什麼?有毒嗎?常見的外賣包裝、飲料紙杯和便當餐盒都是紙容器,往往用完即丟。紙容器的方便性讓我們忽視垃圾過多的問題,光靠回收不足以解決。那麼我們可以做些什麼改變現況?


2022 年年底,臺北市環保局宣布「飲料店不得再提供一次性塑膠杯」,隨後新北市、桃園市和高雄市等其他縣市也陸續擴大限塑,期望落實源頭減塑。

眼見一次性塑膠飲料杯即將在臺灣慢慢走入歷史,許多店家為了因應政策,改以紙杯取代,但這可能衍生其他問題。各類型用完即丟的紙容器,不僅回收效益不如紙類,甚至可能對人體健康帶來負面影響。


紙容器不是紙類?別被紙杯、紙盒、紙碗的名字騙了


紙容器經常被分類錯誤,或者未清理乾淨便混雜著食物殘渣、一般垃圾一起丟至垃圾桶。 © Greenpeace / Patrick Cho

您是否有過這樣的經驗,拿著吃完的免洗便當餐盒正要回收分類,卻猶豫著不知道該丟哪一類?「是紙做的所以算紙類回收嗎?不不不,好像跟一般的紙類有點不同,便當盒裡還有食物的殘渣。紙容器也不是塑膠吧?那……還可以丟到哪裡呢?」就這樣在垃圾桶前上演著內心的小劇場,最後還是將餐盒丟到一般垃圾,隨後被運送至焚化爐焚燒。

紙容器材質其實相當複雜,例如超商販賣的飲料鋁箔包、裝牛奶的紙盒,以及外帶餐點最常使用的紙碗和紙杯,具有防水、防油的特性,是因為在生產紙容器時,會在食品用紙加上一層極薄的塑膠淋膜,使其能夠長時間盛裝食物及飲料,不會滴水滲油,搖身一變成為我們口中的「免洗餐具」。


塑膠淋膜是什麼?有毒嗎?可以裝熱食嗎?


紙容器的組成不完全是紙類,還含有塑膠淋膜,回收分類時須特別注意。 © ShutterStock

淋膜的成分有很多種,如 PE(聚乙烯)、PP(聚丙烯)PLA(聚乳酸)和 CPE(氯化聚乙烯)等,臺灣常見的紙容器淋膜主要是由 PE 及 PP 所製成,不同的材質也會影響紙容器耐用度,有些紙杯淋膜能夠承受攝氏 95 度的高溫,例如 PP 就具有抗酸鹼耐高溫的特性。

但要注意的是,就算是可以就口使用,耐高溫的材質也不代表完全無毒。國外期刊指出,使用 LDPE(低密度聚乙烯)製的一次性餐碗或飲料紙杯盛裝剛煮滾的熱食,恐讓塑膠淋膜的單體溶出,增加釋出毒物的風險。也有臺灣研究顯示,高溫下,一次性塑膠杯碗及含有塑膠淋膜的杯碗可能會釋出塑膠微粒。


紙容器怎麼回收?只要回收就沒有垃圾了嗎?


紙杯、餐盒在資源回收廠分類好,還須送至專門的紙容器處理廠,紙容器才有機會被回收。 © Soojung Do / Greenpeace

要回收紙容器,須送到專業的廢紙容器處理廠,將淋膜和紙張分離,並回收纖維再製成紙製品,塑膠膜也會處理成塑膠粒,再加工成塑膠製品。為了提高回收品質,提醒您在回收紙容器前,記得先簡單清洗油漬,晾乾後堆疊減少容積,完成後交給環保局資源回收車。

環保署曾呼籲,應將紙容器歸類為廢紙容器類。可是,公共場合並不常見廢紙容器回收箱,導致民眾無法妥善處理。回收分類錯誤或是沒有清洗乾淨就丟棄,都會增加紙容器回收的麻煩和成本。

公視《我們的島》節目曾報導相關議題,敘述第一線回收業者的心聲,他們常遇到紙容器被錯誤分類,導致回收廠須耗費人力挑出紙容器,部分餐盒甚至存有食物殘渣,污染其他回收物。工作人員不想沾染上油污與口水,同時也擔心疫情期間病菌的傳染,都導致紙容器回收成本提高,面臨更多阻礙。


環保署紙容器回收率達89%的真相?


據統計,臺灣每年消耗約 80 億個紙容器,但是在 2015 年以前,每年只有回收大約 8 億個紙容器,回收率僅有 10%,剩下的 70 億個可能被當作一般垃圾焚燒、掩埋或進入自然環境。直到近年,環保署增設廢紙容器回收廠,並提高補助,加強回收成效,對此環保署公佈回收率在 2020 年成功提高到 89%,便認為資源回收成果佳;但事實恐不如數字般美麗。


紙容器回收率未以實際用量 / 生產量計算

紙容器的實際用量,是臺灣存在已久的黑數,環保署其實未能掌握紙容器每年的生產量,89% 的回收率代表的真實意義令人存疑。


多數紙餐具直接載往焚化廠

第二,根據媒體追蹤與環保團體民調指出,每年有為數不少的紙餐具流入一般垃圾當中,除了民眾未建立回收紙餐具的習慣外,多數民間廢棄物清運業者,往往不會特地將少量收取到的紙餐具交給處理廠,而是直接載往焚化廠。


紙容器回收量的提升,代表著使用量大增

外帶、外送常用的紙容器,已對環境造成危害,回收也難以挽救。 © Greenpeace / Patrick Cho

最後,回收量的提升,其實也代表著使用量大增,末端要處理所消耗的能源也變高。例如疫情期間,免洗餐具用量大幅上升,根據環保署公布的 2020 上半年紙容器回收量,相較 2019 年同期增加近 3 倍,成長至 7 萬 3863 噸

且回收量數據並不包含紙容器的實際用量,我們真正該正視的,是像紙容器這種一次性用品氾濫帶來的問題。


源頭減廢、重複使用最重要!


從紙容器的案例,可見回收分類仍有限制,並非解決垃圾污染的有效方案。減廢,才是關鍵,最好的方法是從源頭減少使用一次性包裝。

綠色和平多年推廣以裸買、重複使用及循環容器取代「用後即丟」的觀念,期待改變「一次性使用」的習慣。經過長期研究調查和倡議,督促企業和政府制定源頭減塑的政策,如今已成功在全臺發展規模化的循環杯機制。環保署更公告自 2023 年 1 月 1 日起,連鎖超商及連鎖速食店須有至少 5% 的門市提供免費借用循環杯的服務,減少一次性容器的使用,讓外帶可以環保又方便。

邀請您一起實踐源頭減廢,下次購物時,可嘗試使用循環容器或自帶可重複使用的容器,也可支持無包裝的商店,讓循環容器模式更加普及您我生活。




資料來源:綠色和平www.greenpeace.org.tw 作者: 綠色和平2023暑期實習生團隊 Olivia Chen / Erica Chiu / Claudia Lim


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